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Bill Gates escreve: A primeira pandemia moderna

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A pandemia de coronavírus coloca toda a humanidade contra o vírus. Os danos à saúde, riqueza e bem-estar já foram enormes. É como uma guerra mundial, exceto que, neste caso, estamos todos do mesmo lado. Todos podem trabalhar juntos para aprender sobre a doença e desenvolver ferramentas para combatê-la. Vejo a inovação global como a chave para limitar os danos. Isso inclui inovações em testes, tratamentos, vacinas e políticas para limitar a disseminação e minimizar os danos às economias e ao bem-estar.

Este memorando compartilha minha visão da situação e como podemos acelerar essas inovações. (Como essa postagem é longa, também está disponível como PDF.) A situação muda todos os dias, há muitas informações disponíveis – muitas são contraditórias – e pode ser difícil entender todas as propostas e idéias que você pode ouvir sobre. Também pode parecer que temos todos os avanços científicos necessários para reabrir a economia, mas na verdade não temos. Embora algumas coisas abaixo sejam bastante técnicas, espero que ajude as pessoas a entender o que está acontecendo, entender as inovações que ainda precisamos e tomar decisões informadas sobre como lidar com a pandemia.

Crescimento exponencial e declínio

Na primeira fase da pandemia, observamos uma expansão exponencial em vários países, começando pela China e depois pela Ásia, Europa e Estados Unidos. O número de infecções dobrava muitas vezes por mês. Se o comportamento das pessoas não tivesse mudado, a maioria da população teria sido infectada. Ao mudar o comportamento, muitos países conseguiram atingir a taxa de infecção e começaram a diminuir.

O crescimento exponencial não é intuitivo. Se você disser que 2% da população está infectada e isso dobrará a cada oito dias, a maioria das pessoas não descobrirá imediatamente que em 40 dias a maioria da população estará infectada. O grande benefício da mudança de comportamento é reduzir drasticamente a taxa de infecção para que, em vez de dobrar a cada oito dias, diminua a cada oito dias.

Usamos algo chamado taxa de reprodução, ou R0 (pronuncia-se “nada é”), para calcular quantas novas infecções são causadas por uma infecção anterior. R0 é difícil de medir, mas sabemos que está abaixo de 1,0 onde quer que o número de casos diminua e acima de 1,0 onde quer que o número de casos esteja subindo. E o que pode parecer uma pequena diferença em R0 pode levar a mudanças muito grandes.

Se toda infecção passa de causar 2,0 casos para apenas 0,7 infecções, depois de 40 dias você tem um sexto das infecções em vez de 32 vezes mais. Isso é 192 vezes menos casos. Aqui está outra maneira de pensar sobre isso: se você começou com 100 infecções em uma comunidade, após 40 dias, acabaria com 17 infecções no R0 mais baixo e 3.200 no mais alto. Agora, especialistas estão debatendo quanto tempo manter o R0 muito baixo para reduzir o número de casos antes que a abertura comece.

O declínio exponencial é ainda menos intuitivo. Muitas pessoas ficam surpresas ao saber que, em muitos lugares, iremos de hospitais sobrecarregados em abril a ter muitas camas vazias em julho. O chicote será confuso, mas é inevitável pela natureza exponencial da infecção.

À medida que entramos no verão, alguns locais que mantêm a mudança de comportamento sofrerão um declínio exponencial. No entanto, à medida que o comportamento volta ao normal, alguns locais gaguejam juntamente com grupos persistentes de infecções e alguns voltam ao crescimento exponencial. A imagem será mais complexa do que é hoje, com muita heterogeneidade.

Nós exageramos?

É razoável que as pessoas perguntem se a mudança de comportamento foi necessária. Surpreendentemente, a resposta é sim. Pode haver algumas áreas em que o número de casos nunca teria recebido um grande número de infecções e mortes, mas não havia como saber antecipadamente quais seriam essas áreas. A mudança nos permitiu evitar muitos milhões de mortes e sobrecarga extrema dos hospitais, o que também teria aumentado as mortes por outras causas.

O custo econômico pago para reduzir a taxa de infecção não tem precedentes. A queda no emprego é mais rápida do que qualquer coisa que já experimentamos. Setores inteiros da economia estão encerrados. É importante perceber que esse não é apenas o resultado das políticas governamentais que restringem as atividades. Quando as pessoas ouvem que uma doença infecciosa está se espalhando amplamente, elas mudam seu comportamento. Nunca houve uma escolha para ter a forte economia de 2019 em 2020.

A maioria das pessoas optaria por não ir ao trabalho ou a restaurantes ou fazer viagens, para evitar ser infectada ou infectar pessoas mais velhas em sua casa. Os requisitos do governo garantiram que pessoas suficientes mudassem seu comportamento para obter uma taxa de reprodução abaixo de 1,0, o que é necessário para ter a oportunidade de retomar algumas atividades.

Os países mais ricos estão vendo infecções reduzidas e começando a pensar em como se abrir. Mesmo quando um governo relaxa as restrições de comportamento, nem todos retomam imediatamente as atividades permitidas. É preciso muita comunicação para que as pessoas entendam quais são os riscos e se sintam confortáveis ​​em voltar ao trabalho ou à escola. Este será um processo gradual, com algumas pessoas fazendo imediatamente tudo o que é permitido e outras levando mais devagar. Alguns empregadores levam alguns meses para exigir que os trabalhadores voltem. Algumas pessoas desejam que as restrições sejam levantadas mais rapidamente e podem optar por violar as regras, o que colocará todos em risco. Os líderes devem incentivar a conformidade.

 

Diferenças entre paises

A pandemia não afetou todos os países igualmente. A China foi onde ocorreu a primeira infecção. Eles foram capazes de usar isolamento rigoroso e testes extensivos para impedir a maior parte da propagação. Os países mais ricos, com mais pessoas vindas de todo o mundo, foram os próximos a serem afetados. Os países que reagiram rapidamente para realizar muitos testes e isolamento evitaram infecções em larga escala. Os benefícios da ação antecipada também significavam que esses países não precisavam fechar suas economias tanto quanto outros.

A capacidade de testar bem explica muita variação. É impossível derrotar um inimigo que não podemos ver. Portanto, o teste é essencial para controlar a doença e começar a reabrir a economia.

Até agora, países em desenvolvimento como Índia e Nigéria respondem por uma pequena parte das infecções globais relatadas. Uma das prioridades de nossa fundação tem sido ajudar a acelerar os testes nesses países para que eles saibam sua situação. Com sorte, alguns fatores que ainda não entendemos, como o clima pode afetar a propagação do vírus, impedirão infecções em larga escala nesses países.

Contudo, devemos supor que a dinâmica da doença seja a mesma de outros países. Embora suas populações sejam desproporcionalmente jovens – o que tenderia a significar menos mortes por COVID-19 – essa vantagem é quase certamente compensada pelo fato de que o sistema imunológico de muitas pessoas de baixa renda está enfraquecido por condições como desnutrição ou HIV. E quanto menos desenvolvida a economia de um país, mais difícil é fazer as mudanças de comportamento que reduzem a taxa de reprodução do vírus. Se você mora em uma favela urbana e trabalha informalmente para ganhar o suficiente para alimentar sua família todos os dias, não será fácil evitar o contato com outras pessoas. Além disso, os sistemas de saúde nesses países têm muito menos capacidade, portanto, mesmo fornecendo tratamento com oxigênio a todos que precisam, será difícil.

Tragicamente, é possível que o total de mortes nos países em desenvolvimento seja muito maior do que nos países desenvolvidos.

 

O que precisamos aprender

Nosso conhecimento da doença nos ajudará com ferramentas e políticas. Ainda existem várias coisas importantes que ainda não entendemos. Vários estudos estão sendo feitos para responder a essas perguntas, incluindo um em Seattle feito com a Universidade de Washington. A colaboração global sobre essas questões é impressionante e devemos saber muito mais até o verão.

A doença é sazonal ou depende do clima? Quase todos os vírus respiratórios (um grupo que inclui o COVID-19) são sazonais. Isso significaria que há menos infecções no verão, o que pode nos levar à complacência quando o outono chegar. Isso é uma questão de grau. Como vemos o novo coronavírus se espalhando na Austrália e em outros lugares do hemisfério sul, onde as estações são opostas às nossas, já sabemos que o vírus não é tão sazonal quanto a gripe.

Quantas pessoas que nunca apresentam sintomas têm o vírus suficiente para infectar outras pessoas? E as pessoas que estão recuperadas e têm algum vírus residual – quão infecciosas são? Modelos de computador mostram que, se há muitas pessoas assintomáticas, mas infecciosas, é muito mais difícil abrir-se sem ressurgir nos casos. Há muitas divergências sobre a quantidade de infecção proveniente dessas fontes, mas sabemos que muitas pessoas com o vírus não relatam sintomas, e uma parte delas pode acabar transmitindo-o.
Por que os jovens têm um risco menor de ficar gravemente doentes quando são infectados? Compreender a dinâmica aqui nos ajudará a avaliar os riscos de abrir escolas. É um assunto complicado porque, mesmo que os jovens não fiquem doentes com tanta frequência, eles ainda podem espalhar a doença para outras pessoas.

Quais sintomas indicam que você deve fazer o teste? Alguns países estão adotando a temperatura de muitas pessoas como uma ferramenta inicial de triagem. Se isso nos ajudar a encontrar mais casos em potencial, poderíamos usá-lo em aeroportos e grandes reuniões. Precisamos segmentar os testes que temos para as pessoas em maior risco, pois não temos testes suficientes para todos.
Quais atividades causam maior risco de infecção? As pessoas me fazem perguntas sobre como evitar alimentos preparados, maçanetas ou banheiros públicos, para que possam minimizar seus riscos. Eu gostaria de saber o que lhes dizer. Terão que ser feitos julgamentos sobre diferentes tipos de reuniões, como aulas ou visitas à igreja, e se algum tipo de espaçamento deve ser necessário. Em locais sem bom saneamento, pode haver disseminação da contaminação fecal, já que as pessoas infectadas eliminam o vírus.
Quem é mais suscetível à doença? Sabemos que as pessoas mais velhas correm um risco muito maior de doenças graves e morte. Compreender como gênero, raça e comorbidades afetam isso é um trabalho em andamento.

O papel da Fundação Gates

Em tempos normais, a Fundação Gates investe mais da metade de seus recursos na redução de mortes por doenças infecciosas. Essas doenças são a razão pela qual uma criança em um país pobre tem 20 vezes mais chances de morrer antes dos cinco anos do que uma em um país rico. Investimos em inventar novos tratamentos e vacinas para essas doenças e garantir que elas sejam entregues a todos que precisam. As doenças incluem HIV, malária, tuberculose, poliomielite e pneumonia. Sempre que há uma epidemia como Ebola, SARS ou Zika, trabalhamos com governos e o setor privado para ajudar a modelar os riscos e a galvanizar recursos para criar novas ferramentas para impedir a epidemia. Foi por causa dessas experiências que falei sobre o mundo não estar preparado para uma epidemia respiratória em minha palestra sobre o TED de 2015. Embora não tenha sido feito o suficiente, foram tomadas algumas medidas para se preparar, incluindo a criação da Coalizão de Inovação em Preparação para Epidemias, que discutirei abaixo, na seção de vacinas.

Agora que a epidemia chegou, estamos aplicando nossa experiência para encontrar as melhores idéias em cada área e garantir que elas avancem a toda velocidade. Há muitos esforços em andamento. Mais de 100 grupos estão trabalhando nos tratamentos e outros 100 em vacinas. Estamos financiando um subconjunto deles, mas acompanhando todos de perto. É fundamental olhar para cada projeto para ver não apenas sua chance de funcionar, mas também as chances de que ele possa ser ampliado para ajudar o mundo inteiro.

Uma atividade urgente é arrecadar dinheiro para o desenvolvimento de novas ferramentas. Penso nisso como os bilhões que precisamos gastar para que possamos economizar trilhões. Todo mês adicional necessário para receber a vacina é um mês em que a economia não pode voltar ao normal. No entanto, não está claro como os países se reunirão para coordenar o financiamento. Alguns poderiam ir diretamente ao setor privado, mas exigem que seus cidadãos tenham prioridade. Há muita discussão entre governos, a Organização Mundial da Saúde, o setor privado e nossa base sobre como organizar esses esforços.

Inovação para vencer o inimigo

Durante a Segunda Guerra Mundial, uma quantidade incrível de inovação, incluindo radar, torpedos confiáveis ​​e quebra de código, ajudou a terminar a guerra mais rapidamente. Será o mesmo com a pandemia. Eu divido a inovação em cinco categorias: tratamentos, vacinas, testes, rastreamento de contatos e políticas de abertura. Sem alguns avanços em cada uma dessas áreas, não podemos voltar aos negócios normalmente ou parar o vírus. Abaixo, eu passo por cada área com alguns detalhes.

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Tratamentos

Toda semana, você lerá sobre novas idéias de tratamento que estão sendo testadas, mas a maioria delas falhará. Ainda assim, estou otimista de que alguns desses tratamentos reduzirão significativamente a carga da doença. Alguns serão mais fáceis de entregar nos países ricos do que nos países em desenvolvimento, e outros levarão tempo para serem dimensionados. Alguns deles podem estar disponíveis no verão ou no outono.

Se na primavera de 2021 as pessoas vão a grandes eventos públicos – como um jogo ou concerto em um estádio – será porque temos um tratamento milagroso que fez as pessoas se sentirem confiantes em sair novamente. É difícil saber exatamente qual é o limite, mas suspeito que seja algo como 95%; isto é, precisamos de um tratamento que seja 95% eficaz para que as pessoas se sintam seguras em grandes reuniões públicas. Embora seja possível que uma combinação de tratamentos tenha mais de 95% de eficácia, não é provável, portanto não podemos contar com isso. Se nossos melhores tratamentos reduzirem as mortes em menos de 95%, ainda precisaremos de uma vacina antes de voltarmos ao normal.

Um tratamento em potencial que não se enquadra na definição normal de um medicamento envolve a coleta de sangue de pacientes que se recuperaram do COVID-19, garantindo que ele esteja livre do coronavírus e de outras infecções e fornecendo o plasma para as pessoas doentes. As empresas líderes nesta área estão trabalhando juntas para obter um protocolo padrão para verificar se isso funciona. Eles terão que medir cada paciente para ver quão fortes são seus anticorpos. Uma variante dessa abordagem é pegar o plasma e concentrá-lo em um composto chamado globulina hiperimune, que é muito mais fácil e rápido de fornecer ao paciente do que o plasma não concentrado. A fundação está apoiando um consórcio da maioria das empresas líderes que trabalham nessa área para acelerar a avaliação e, se o procedimento funcionar, estar pronto para ampliá-la. Essas empresas desenvolveram um bot de plasma para ajudar pacientes com COVID-19 recuperados a doar plasma para esse esforço.

Outro tipo de tratamento potencial envolve a identificação dos anticorpos produzidos pelo sistema imunológico humano que são mais eficazes contra o novo coronavírus. Uma vez encontrados esses anticorpos, eles podem ser fabricados e usados ​​como tratamento ou como forma de prevenir a doença (nesse caso, é conhecida como imunização passiva). Essa abordagem de anticorpos também tem uma boa chance de funcionar, embora não esteja claro quantas doses podem ser feitas. Depende de quanto material de anticorpo é necessário por dose; em 2021, os fabricantes poderão fazer apenas 100.000 tratamentos ou muitos milhões. Os prazos de fabricação são de cerca de sete meses, na melhor das hipóteses. Nossos donatários estão trabalhando para comparar os diferentes anticorpos e garantir que os melhores tenham acesso à capacidade limitada de fabricação.

Existe uma classe de medicamentos chamados antivirais, que impedem o vírus de funcionar ou se reproduzir. A indústria farmacêutica criou antivirais incríveis para ajudar as pessoas com HIV, apesar de levar décadas para construir a grande biblioteca de terapias triplas muito eficazes. Para o novo coronavírus, o principal candidato a essa categoria é o Remdesivir, da Gilead, que está em testes agora. Foi criado para o Ebola. Se provar ter benefícios, a fabricação terá que ser aumentada drasticamente.

A fundação pediu recentemente que as empresas farmacêuticas fornecessem acesso ao seu conjunto de medicamentos antivirais desenvolvidos, para que os pesquisadores financiados pelo Therapeutics Accelerator possam executar uma tela para ver quais devem ser os primeiros a ser realizados em humanos. Todas as empresas farmacêuticas responderam muito rapidamente, então há uma longa lista de antivirais sendo rastreados.

Outra classe de medicamentos funciona alterando a maneira como o corpo humano reage ao vírus. A hidroxicloroquina está neste grupo. A fundação está financiando um estudo que indicará se funciona no COVID-19 até o final de maio. Parece que os benefícios serão modestos na melhor das hipóteses. Outro tipo de medicamento que altera a maneira como um humano reage a um vírus é chamado modulador do sistema imunológico. Esses medicamentos seriam mais úteis para doenças graves em estágio avançado. Todas as empresas que trabalham nesta área estão fazendo todo o possível para ajudar nos testes.

Vacinas

As vacinas salvaram mais vidas do que qualquer outra ferramenta na história. A varíola, que costumava matar milhões de pessoas todos os anos, foi erradicada com uma vacina. Novas vacinas têm desempenhado um papel fundamental na redução das mortes infantis de 10 milhões por ano em 2000 para menos de 5 milhões por ano hoje.

Com exceção de um tratamento milagroso, com o qual não podemos contar, a única maneira de retornar o mundo para onde estava antes do aparecimento do COVID-19 é uma vacina altamente eficaz que evita a doença.

Infelizmente, o tempo típico de desenvolvimento de uma vacina contra uma nova doença é superior a cinco anos. Isso é dividido em: a) fazer a vacina candidata; b) testá-lo em animais; c) testes de segurança em pequeno número de pessoas (isso é conhecido como fase 1); d) testes de segurança e eficácia em números médios (fase 2); e) testes de segurança e eficácia em grandes números (fase 3); e f) aprovação regulatória final e fabricação do edifício durante o registro da vacina em todos os países.

Os pesquisadores podem economizar tempo comprimindo as fases de segurança / eficácia clínica enquanto realizam testes em animais e desenvolvem a capacidade de fabricação em paralelo. Mesmo assim, ninguém sabe antecipadamente qual abordagem de vacina funcionará; portanto, várias delas precisam ser financiadas para que possam avançar a toda velocidade. Muitas das abordagens de vacinas falham porque não geram uma resposta imune forte o suficiente para fornecer proteção. Os cientistas perceberão isso dentro de três meses após o teste de uma dada vacina em humanos, observando a geração de anticorpos. De particular interesse é se a vacina protegerá os idosos, cujos sistemas imunológicos não respondem tão bem às vacinas.

A questão da segurança é obviamente muito importante. Os reguladores são muito rigorosos quanto à segurança, para evitar efeitos colaterais e também para proteger amplamente a reputação das vacinas, pois se houver um problema significativo, as pessoas ficarão mais hesitantes em tomar qualquer vacina. Os reguladores em todo o mundo terão que trabalhar juntos para decidir o tamanho do banco de dados de segurança para aprovar uma vacina COVID-19.

Um passo que foi dado após a fundação e outros exigiram investimentos em preparação para pandemia em 2015 foi a criação da Coalizão de Inovações em Preparação para Epidemias (CEPI). Embora os recursos fossem bastante modestos, eles ajudaram a avançar em novas abordagens para a fabricação de vacinas que poderiam ser usadas para esta pandemia. O CEPI adicionou recursos para trabalhar em uma abordagem chamada vacinas de RNA, que nossa fundação já apoia há algum tempo. Três empresas estão adotando essa abordagem. A primeira vacina a iniciar testes em humanos é uma vacina de RNA da Moderna, que iniciou uma avaliação de segurança clínica de fase 1 em março.

Uma vacina de RNA é significativamente diferente de uma vacina convencional. Uma vacina contra a gripe, por exemplo, contém pedaços do vírus da gripe que o sistema imunológico do seu corpo aprende a atacar. É isso que lhe dá imunidade. Com uma vacina de RNA, em vez de injetar fragmentos do vírus, você fornece ao corpo o código genético necessário para produzir muitas cópias desses fragmentos. Quando o sistema imunológico vê os fragmentos virais, aprende como atacá-los. Uma vacina de RNA essencialmente transforma seu corpo em sua própria unidade de fabricação de vacinas.

Há também pelo menos cinco esforços principais que parecem promissores e que usam outras abordagens para ensinar o sistema imunológico a reconhecer e atacar uma infecção viral. O CEPI e nossa fundação acompanharão os esforços de todo o mundo para garantir que os mais promissores obtenham recursos. Quando uma vacina estiver pronta, nosso parceiro GAVI garantirá que ela esteja disponível mesmo em países de baixa renda.

Um grande desafio para os ensaios de vacinas é que o tempo necessário para os ensaios depende da localização dos locais onde a taxa de infecção é razoavelmente alta. Enquanto você estiver configurando o local do teste e obtendo aprovação regulamentar, a taxa de infecção nesse local poderá diminuir. E os testes precisam envolver um número surpreendentemente grande de pessoas. Por exemplo, suponha que a taxa esperada de infecção seja de 1% ao ano e você queira executar um teste no qual esperaria que 50 pessoas fossem infectadas sem a vacina. Para obter um resultado em seis meses, o julgamento precisaria de 10.000 pessoas.

O objetivo é escolher as uma ou duas melhores construções de vacina e vacinar o mundo inteiro – são 7 bilhões de doses se for uma vacina de dose única e 14 bilhões se for uma vacina de duas doses. O mundo estará com pressa para obtê-los, então a escala da fabricação será sem precedentes e provavelmente terá que envolver várias empresas.

Muitas vezes me perguntam quando a vacinação em larga escala começará. Como as principais autoridades de saúde pública da América, digo que é provável que durem 18 meses, embora possa ser tão curto quanto nove meses ou mais próximo de dois anos. Uma peça-chave será a duração do estudo de fase 3, que determina onde toda a segurança e eficácia são determinadas.

Quando a vacina é fabricada, haverá uma pergunta sobre quem deve ser vacinado primeiro. Idealmente, haveria um acordo global sobre quem deveria receber a vacina primeiro, mas, considerando quantos interesses concorrentes, é improvável que isso aconteça. Os governos que fornecem o financiamento, os países onde os julgamentos são realizados e os lugares onde a pandemia é pior, todos defenderão que devem ter prioridade.

Teste

Todos os testes até o momento para o novo coronavírus envolvem a coleta de um swab nasal e o processamento em uma máquina de reação em cadeia da polimerase (PCR). Nossa fundação investiu em pesquisas que mostram que os pacientes fazem o swab, na ponta do nariz, é tão preciso quanto um médico empurrá-lo ainda mais para o fundo da garganta. Nossos donatários também estão trabalhando para projetar cotonetes baratos e capazes de serem fabricados em larga escala, mas funcionam tão bem quanto os que são escassos. Essa abordagem de auto-swab é mais rápida, protege os profissionais de saúde contra o risco de exposição e deve permitir que os reguladores aprovem a swab em praticamente qualquer local, em vez de apenas em um centro médico. O teste de PCR é bastante sensível – geralmente mostra se você tem o vírus antes mesmo de ter sintomas ou está infectando outras pessoas.

Tem havido muita ênfase no número de testes sendo realizados em cada país. Alguns, como a Coréia do Sul, fizeram um ótimo trabalho ao aumentar a capacidade de teste. Mas o número de testes por si só não mostra se eles estão sendo usados ​​com eficácia. Você também precisa garantir que está priorizando os testes nas pessoas certas. Por exemplo, os profissionais de saúde devem poder obter uma indicação imediata se estão infectados, para que saibam se devem continuar trabalhando. Pessoas sem sintomas não devem ser testadas até que tenhamos testes suficientes para todos com sintomas. Além disso, os resultados do teste devem retornar em menos de 24 horas para que você saiba rapidamente se deve se isolar e colocar em quarentena as pessoas que moram com você. Nos Estados Unidos, levava mais de sete dias em alguns locais para obter resultados de testes, o que reduz seu valor drasticamente. Esse tipo de atraso é inaceitável.

Existem dois tipos de máquinas de PCR: máquinas de processamento em lote de alto volume e máquinas de baixo volume. Ambos têm um papel a desempenhar. As máquinas de alto volume fornecem a maior parte da capacidade. As máquinas de baixo volume são melhores quando obter um resultado em menos de uma hora é benéfico. Todo mundo que fabrica essas máquinas, e alguns novos participantes, estão fabricando o maior número possível de máquinas. A adição dessa capacidade e o uso total das máquinas que já estão disponíveis aumentam a capacidade de teste. A fundação está conversando com os fabricantes sobre diferentes maneiras de operar as grandes máquinas que podem torná-las mais do que duas vezes mais produtivas.

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Outro tipo de teste que está sendo desenvolvido é chamado de Teste Rápido de Diagnóstico (RDT). Isso seria como um teste de gravidez em casa. Você esfregava o nariz da mesma maneira que no teste de PCR, mas em vez de enviá-lo para um centro de processamento, você o colocava em um recipiente de líquido e depois despejava esse líquido em uma tira de papel que mudaria de cor se detectar o vírus. Esta forma de teste pode estar disponível em alguns meses. Mesmo que não seja tão sensível quanto um teste de PCR, para quem tem sintomas, deve ser bastante preciso. Você ainda precisará relatar o resultado do seu teste ao governo, pois eles precisam ter visibilidade das tendências da doença.

Muita gente fala sobre o teste sorológico, onde você dá sangue e ele detecta se você tem anticorpos contra o vírus. Se o fizer, significa que você foi exposto. Esses testes mostram apenas resultados positivos tardiamente em sua doença, portanto, não ajudam a decidir se a quarentena está em quarentena. Além disso, todos os testes realizados até agora têm problemas com falsos positivos. Até entendermos qual nível de anticorpos é protetor e realizarmos um teste com quase nenhum falso positivo, é um erro dizer às pessoas para não se preocupar com a exposição à infecção com base nos testes sorológicos disponíveis hoje. Enquanto isso, testes sorológicos serão usados ​​para ver quem pode doar sangue e entender a dinâmica da doença.

Muitos países fizeram um bom trabalho concentrando a capacidade de PCR nos pacientes prioritários. A maioria dos países teve seu governo desempenhado um papel central nesse processo. Nos Estados Unidos, não existe um sistema para garantir que os testes sejam alocados racionalmente. Alguns estados entraram em ação, mas mesmo nos melhores estados, o acesso não é totalmente controlado.

Os testes se tornam extremamente importantes quando um país pensa em abrir. Você deseja realizar tantos testes que perceba pontos críticos e pode intervir alterando a política antes que os números aumentem. Você não quer esperar até os hospitais começarem a encher e o número de mortes aumentar.

Basicamente, existem dois casos críticos: quem é sintomático e quem está em contato com alguém que deu positivo. Idealmente, os dois grupos receberiam um teste que podem fazer em casa, sem precisar ir a um centro médico. Os testes ainda estariam disponíveis nos centros médicos, mas o mais simples é fazer a maioria em casa. Para fazer isso funcionar, o governo precisaria ter um site para o qual você acessasse e inserisse suas circunstâncias, incluindo seus sintomas. Você obteria uma classificação de prioridade e todos os provedores de teste seriam obrigados a garantir que eles estivessem fornecendo resultados rápidos para os níveis de prioridade mais altos. Dependendo da precisão com que os sintomas predizem infecções, quantas pessoas são positivas e quantos contatos uma pessoa normalmente possui, você pode descobrir quanta capacidade é necessária para lidar com esses casos críticos. Por enquanto, a maioria dos países usará toda a sua capacidade de teste para esses casos.

Haverá uma tentação para as empresas comprarem máquinas de teste para seus funcionários ou clientes. Um operador de hotel ou navio de cruzeiro gostaria de poder testar todos, mesmo que não apresentem sintomas. Eles desejam obter máquinas de PCR que produzam resultados rápidos ou o teste rápido de diagnóstico. Essas empresas poderão oferecer preços muito altos – bem acima do que o sistema público de saúde ofereceria – para que os governos tenham que determinar quando há capacidade suficiente para permitir isso.

Uma suposição é que as pessoas que precisam fazer o teste se isolarão e colocarão em quarentena as de sua casa. Alguns governos policiam isso com cuidado, enquanto outros simplesmente assumem que as pessoas seguirão a recomendação. Outra questão é se um governo fornece um lugar para alguém se isolar se não puder fazer isso em sua casa. Isso é particularmente importante se você tem idosos em locais próximos da sua casa.

Rastreamento de contato

Mencionei na seção de testes que uma das principais prioridades dos testes é qualquer pessoa que tenha tido contato próximo com alguém que tenha sido positivo. Se você pode obter uma lista dessas pessoas rapidamente e garantir que elas sejam priorizadas para um teste como o teste de PCR (que é sensível o suficiente para detectar uma infecção recente), essas pessoas podem se isolar antes de infectar outras pessoas. Esta é a maneira ideal de impedir a propagação do vírus.

Alguns países, incluindo China e Coréia do Sul, exigiram que os pacientes entregassem informações sobre onde estiveram nos últimos 14 dias, analisando informações de GPS em seus telefones ou registros de gastos. É improvável que os países ocidentais exijam isso. Existem aplicativos que você pode baixar que ajudarão você a se lembrar de onde esteve; se você obtiver um resultado positivo, poderá revisar voluntariamente o histórico ou optar por compartilhá-lo com quem o entrevistar sobre seus contatos.

Várias abordagens digitais estão sendo propostas, onde os telefones detectam o que os outros telefones estão perto deles. (Isso envolveria o uso de Bluetooth e o envio de um som que os humanos não podem ouvir, mas que verifica se os dois telefones estão razoavelmente próximos um do outro.) A idéia é que, se alguém tiver um teste positivo, o telefone poderá enviar uma mensagem para o outro. telefones e seus proprietários podem fazer o teste. Se a maioria das pessoas instalasse esse tipo de aplicativo voluntariamente, provavelmente ajudaria alguns. Uma limitação é que você não precisa necessariamente estar no mesmo local e ao mesmo tempo para infectar alguém – você pode deixar o vírus para trás em uma superfície. Este sistema perderia esse tipo de transmissão.

Eu acho que a maioria dos países usará a abordagem que a Alemanha está usando, o que exige entrevistar todos que testarem positivo e usar um banco de dados para garantir que haja acompanhamento de todos os contatos. O padrão de infecções é estudado para ver onde o risco é mais alto e a política pode precisar mudar.

Na Alemanha, se alguém é testado e confirmado como positivo, o médico é obrigado a informar legalmente o escritório de saúde do governo local. O médico deve fornecer todos os dados pessoais – nome, endereço, número de telefone – para que o departamento de saúde possa entrar em contato com a pessoa e garantir que ela se isole.

Em seguida, o escritório de saúde local inicia o processo de rastreamento de contatos. Eles entrevistam a pessoa infectada, descobrem como entrar em contato com todas as pessoas que ele conheceu nas últimas duas semanas e contatam essas pessoas para pedir que se auto-isolem e façam um teste.

Essa abordagem depende da pessoa infectada para relatar seus contatos com precisão e também depende da capacidade das autoridades de saúde de acompanhar todos. A equipe normal de serviços de saúde não pode fazer todo esse trabalho, mesmo que o número de casos seja bastante baixo. Todo sistema de saúde terá que descobrir como formar pessoal para que esse trabalho seja realizado em tempo hábil. Todo mundo que faz o trabalho teria que ser adequadamente treinado e requerido para manter todas as informações em sigilo. Os pesquisadores deveriam estudar o banco de dados para encontrar padrões de infecção, novamente com as salvaguardas de privacidade em vigor.

Abrindo

A maioria dos países desenvolvidos passará para a segunda fase da epidemia nos próximos dois meses. Em um sentido, é fácil descrever esta próxima fase. É semi-normal. As pessoas podem sair, mas não com tanta frequência, e não para lugares lotados. Imagine restaurantes que acomodam apenas pessoas em todas as outras mesas e aviões onde todos os assentos do meio estão vazios. As escolas estão abertas, mas você não pode encher um estádio com 70.000 pessoas. As pessoas estão trabalhando e gastando parte de seus ganhos, mas não tanto quanto eram antes da pandemia. Em resumo, os tempos são anormais, mas não tão anormais quanto durante a primeira fase.

As regras sobre o que é permitido devem mudar gradualmente, para que possamos ver se o nível de contato está começando a aumentar o número de infecções. Os países poderão aprender com outros países que possuem sistemas de teste sólidos para informá-los quando surgirem problemas.

Um exemplo de reabertura gradual é a Microsoft China, que possui aproximadamente 6.200 funcionários. Até agora, cerca da metade está chegando ao trabalho. Eles continuam a fornecer suporte aos funcionários que desejam trabalhar em casa. Eles insistem que as pessoas com sintomas ficam em casa. Eles exigem máscaras, fornecem desinfetante para as mãos e fazem uma limpeza mais intensiva. Mesmo no trabalho, eles aplicam regras de distanciamento e só permitem viagens por razões excepcionais. A China tem sido conservadora quanto à abertura e até agora tem evitado qualquer recuperação significativa.

O princípio básico deve ser permitir atividades que tenham um grande benefício para a economia ou o bem-estar humano, mas que apresentem um pequeno risco de infecção. Mas, à medida que você explora os detalhes e analisa a economia, a imagem fica rapidamente complicada. Não é tão simples quanto dizer “você pode fazer X, mas não Y”. A economia moderna é muito complexa e interconectada para isso.

Por exemplo, os restaurantes podem manter os clientes a um metro e meio de distância, mas eles terão uma cadeia de suprimentos funcionando para seus ingredientes? Eles serão lucrativos com essa capacidade reduzida? A indústria manufatureira precisará mudar de fábrica para manter os trabalhadores mais afastados. A maioria das fábricas poderá se adaptar a novas regras sem uma grande perda de produtividade. Mas como as pessoas empregadas nesses restaurantes e fábricas começam a trabalhar? Eles estão pegando um ônibus ou trem? E os fornecedores que fornecem e enviam peças para a fábrica? E quando as empresas devem começar a insistir que seus funcionários apareçam no trabalho?

Não há respostas fáceis para essas perguntas. Por fim, os líderes nos níveis nacional, estadual e local precisarão fazer trocas com base nos riscos e benefícios da abertura de várias partes da economia. Nos Estados Unidos, será complicado se um estado se abrir muito rápido e começar a ver muitas infecções. Outros estados deveriam tentar impedir as pessoas de atravessar as fronteiras do estado?

As escolas oferecem um grande benefício e devem ser uma prioridade. Grandes eventos esportivos e de entretenimento provavelmente não serão utilizados por muito tempo; o benefício econômico da platéia ao vivo não mede o risco de espalhar a infecção. Outras atividades caem em uma área cinzenta, como cultos na igreja ou um jogo de futebol do ensino médio com algumas dezenas de pessoas à margem.

Há um outro fator que é difícil de explicar: a natureza humana. Algumas pessoas estarão naturalmente relutantes em sair mesmo quando o governo disser que está tudo bem. Outros terão a visão oposta – eles assumirão que o governo está sendo excessivamente cauteloso e começarão a violar as regras. Os líderes precisam pensar cuidadosamente sobre como encontrar o equilíbrio certo aqui.

Conclusão

Melinda e eu crescemos aprendendo que a Segunda Guerra Mundial foi o momento decisivo da geração de nossos pais. De maneira semelhante, a pandemia do COVID-19 – a primeira pandemia moderna – definirá esta era. Ninguém que vive através da pandemia, jamais a esquecerei. E é impossível exagerar a dor que as pessoas estão sentindo agora e continuarão a sentir nos próximos anos.

O alto custo da pandemia para pessoas com baixos e baixos salários é uma preocupação especial para Melinda e eu. A doença está afetando desproporcionalmente as comunidades mais pobres e as minorias raciais. Da mesma forma, o impacto econômico da paralisação está atingindo com mais força os trabalhadores de baixa renda. Os formuladores de políticas precisarão garantir que, à medida que o país se abre, a recuperação não torne a desigualdade ainda pior do que já é.

Ao mesmo tempo, estamos impressionados com a forma como o mundo está se unindo para combater essa luta. Todos os dias conversamos com cientistas de universidades e pequenas empresas, CEOs de empresas farmacêuticas ou chefes de governo para garantir que as novas ferramentas que discuti sejam disponibilizadas o mais rápido possível. E há tantos heróis para admirar agora, incluindo os profissionais de saúde na linha de frente. Quando o mundo finalmente declarar Pandemia I, teremos todos eles para agradecer por isso.

fonte: https://www.gatesnotes.com/Health/Pandemic-Innovation?WT.mc_id=20200423090000_Pandemic-Innovation_BG-FB_&WT.tsrc=BGFB

 

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